Exhibition text for DABAPHOTO 5: BURNOUT at LE 18, Marrakesh / @style_beldi, @psycho.moustache, @dohamous, @netstyle1, @sofiacherkaoui (studio 212), Sarah Amrani, Mustapha Azeroual, Oroma Elewa, Louis Henderson.

We thought aesthetics escaped any form of determination and  that the aesthetic judgments was supposedly disinterested. Here they are completely subjected to real subsumption, as Karl Marx understood it. Marx distinguished two types of subsumptions: a formal  subsumption, in which capital appropriates pre-capitalist forms of labour, and a real  subsumption, in which labour itself is organized in purely capitalist terms. 
Karl Marx, Capital, Vol. 1, Chap. 16
At a time when everything serves as a source of surplus value, when subjectivity itself becomes a form of investment, no aspects of our social or personal lives resist the inexorable law of capital: consumption, affects, moods, knowledge, tastes, desires, etc.. Everything turned into a form of labor, everything is marketing, and everything is branding. In other words, in contemporary capitalism, aesthetics constitutes the main point of sale. Value itself is mainly aesthetic.
Virginia Postrel, The Substance of Style: How the Rise of Aesthetic Value Is Remaking Commerce, Culture, and Consciousness (New York: Harper Perennial, 2004), 2, cited by Steven Shaviro, ‘Accelerationist Aesthetics: Necessary Inefficiency in Times of Real Subsumption’ in e-flux journal #46 — june 2013.

It would be inaccurate to consider photography on Instagram without taking into account this pre-configuration—let’s call it its materialistic basis, or its overtly accelerationist aesthetics. Everything leads to the belief that this ‘all-image’calibrated its speed on the material powers that underlies it as much as on the invisibility of the internet’s machinery. It is in fact the very nature of the internet to conceal its technological infrastructure from the user, as it shapes in the background the latter’s vision of the world. Such is designed the illusion that the internet applies to reality.

Two States Of The Gaze— In effect, the agenda that governs the traffic of Instagram images appears to reflect our aesthetic preferences. In other words, as Instagram mirrors our social relations, chances are it is a tribalist space reproducing, behind the pretension to accessibility, forms of social hierarchies already existing in the real world. For instance, we have been surprised by the differences of codes and perceptions between the ‘art ‘of the Instagrammers and the ‘art ‘of the traditional exhibition artists.

Understanding Instagram as a technological infrastructure requires positing that the ‘artistic ‘use of means of communication supposes a dilution of information, or even total ingestion of content by form. Through its pre-formatting, Instagram marks the era of aestheticized photographic distribution (threads, feeds, filters, etc.) Ref. Roman Jakobson. Understanding in the same way the exhibition space as a technological infrastructure is considering its discursive and specificities. DABAPHOTO 5: BURNOUT is hence a semaphoric show and a commentary on two technologies of the gaze: Instagram and the exhibition. Such a juxtaposition aims at highlighting their respective strategies with regards to the visible, by putting into play two states of the gaze as described by Boris Groys: a frontal gaze manifesting while facing any screens of our ‘connected’ world, and a gaze from within, which the exhibition attempts to happily enact.
Boris Groys, ‘Curating in the Post-Internet Age’, in e-flux journal #94 — october 2018

Choices— By bringing everything back to the exhibition space, we intended to introduce a critical dimension, and to confront the viewer with different iterations of his gaze. Among some of our choices is a deliberate disregard to disciplinary barriers in favour of invariants such as collaboration (between us, between image makers), the new economy of images and the figure of the icon-model in the age of all-branding and storytelling (@style_beldi, @dohamous, @psycho.moustache, @netstyle1). We opened the way to an architectural and poetic visualization by Studio 212 (Sofia Cherkaoui) describing the digital connections and data flow through the @style_beldi Instagram profile (81k followers). We are also interested in the becomings of body, fashion, augmented realities and body as interfaces. In her project ‘Terror of Beauty’, Sarah Amrani critiques the influence digital and social media platforms have on artificially beautifying the face and how hyper reality is becoming a new standard of perfection. At the crossroads of détournement, photo-novel and references to Nollywood cinema, the intransitive stills of ‘Area Babes & Ashawo Superstar$’ by Oroma Elewa, use the meme as a framework for commentary and exploration of contemporary womanhood. And, in an attempt to ‘see through’ the images, the exhibition questions the very physicality of contemporary imagery, whose illusory immateriality we seem to have willingly accepted. In his video piece ‘All That is Solid‘the Berlin-based artist Louis Henderson dispels such a myth by revealing the mineral weight with which the Cloud is grounded to its earthly origins. Finally, Mustapha Azeroual’s ELLIOS#1—an image-concept, an allegory and a commentary on the visible all at once—reminds us how much the initial conditions visibility are in fact invisible. His mesmerizing print in bichromate gum will above all put the viewer on the trail of a radically undismissable image, one that image that contradicts the reflex to ‘swipe ‘.

Are ImagesTricksters?— Do we really look, on Instagram? And what do we see in this clash of signs and symbols? What is left to be seen after the erosion of the boundaries between the intimate and the public, the political and the personal, fiction and reality, content and form, message and medium? For despite the laws of algorithms and data trade, images are the breeding ground for redefining creative individualities and transforming digital sociabilities. What may survive the burnout is perhaps the idea that images are eternally mischievous and dissident. I also suspect that they are profoundly deceptive, that they are a million malignant children straight out of fairy tales. In fact, they are the gnome, the leprechaun, the coyote. They operate in the pay of Loki and therefore have a thousand tricks at their disposal. As mediators between humans and some unspeakable entity, images incarnate Paul Radin’s speculum mentis, that is to say a kind of mirror of the soul. We are not done claiming them. In their gesticulation through mediums and in the polymorphism of their expressions—in this chaos of theirs!—images are rascal and we are all the more duped not to unmask them soon.

DABAPHOTO 5: BURNOUT, is an invitation to think of images as totalities, at a time when the internet imposes us to revoke them with a sweep of the thumb. By bringing together different orders of visuality, the show invites an autopsy of images in order to reflect on the kind of fatigue the burnout is. Without denying the ideology underlying physical exhibitions, we simply argue that it is still possible to maintain a tradition of transgression that is non-convertible to capital. Perhaps out of nostalgia, resistance or utopia.

Et nous qui pensions que l’esthétique échappait à toute forme de détermination. Guère de  jugements du beau soi-disant désintéressés. Les voici soumis d’une soumission réelle, au sens où l’entendait Marx. Ce dernier distinguait deux formes de la soumission: une soumission formelle, en laquelle le capital s’approprie les formes précapitalistes du travail, et une soumission réelle, en laquelle le travail est lui-même organisé en termes purement capitalistes. À l’heure où tout tient lieu de source de plus value, où la subjectivité même est une forme d’investissement, aucun aspects de la vie sociale ou personnelle ne résiste à la loi du capital: la consommation, les affects, les moods, la parole, la production du savoir, les goûts, l’expression des désirs, etc. Tout est travail. Tout est matière à marketing. Tout est marque. Et tout est branding.
Karl Marx, Capital, Vol. 1, Chap. 16

En d’autres termes, dans la forme du capitalisme en cours, l’esthétisme constitue le principal point de vente; la valeur même est principalement esthétique.

Virginia Postrel, The Substance of Style: How the Rise of Aesthetic Value Is Remaking Commerce, Culture, and Consciousness (New York: Harper Perennial, 2004), 2, citée par Steven Shaviro, ‘Accelerationist Aesthetics: Necessary Inefficiency in Times of Real Subsumption’ in e-flux journal #46 — juin 2013.

Il serait réducteur d’envisager le photographique au travers d’Instagram sans prendre en compte cette pré-configuration—appelons cela sa base  matérialiste, ou son esthétique ouvertement accélérationniste. Tout porte à croire que ce tout-image calibre sa vitesse tant sur la puissance matérielle qui  la sous-tend que sur l’invisibilité de la machinerie d’internet. Il est en effet dans la nature d’internet de ne pas révéler l’infrastructure technologique qui, en arrière-plan conditionnent la vision du monde qu’il (elle? ça?) forme. Telle est la base de l’illusion qu’opère internet sur le visible.

Deux états du regard—En effet, un certain agenda gouverne la distribution des images Instagram, où leur trafic n’est que le reflet de nos préférences esthétiques. Miroir de nos relations sociales, Instagram est un espace digital global, certes, mais tribaliste, qui reproduit, sous les habits de l’accessibilité, des formes de hiérarchies sociales déjà existantes dans le monde réel. Nous avons pour l’anecdote été enchantés par les différences de codes qui existent entre l’artistique des Instagrammeurs·euses et l’artistique des artistes d’exposition.

Comprendre Instagram comme infrastructure technologique c’est soutenir, que l’usage artistique des moyens communication suppose une dissolution de l’information, voire une ingestion quasi-totale du contenu par la forme. Instagram marque l’époque d’une esthétique de la distribution de l’image fondée sur le préformatage (fil, flux, filtres, etc.). Comprendre de la même manière l’espace d’exposition comme infrastructure technologique, c’est en envisager le caractère discursif et dynamique. DABAPHOTO 5: BURNOUT est donc une présentation au second degré, un commentaire sur deux technologies du regard que sont Instagram et l’exposition. Il découle de cette juxtaposition que leurs stratégies sur le visible soient rendues apparentes et qu’en confrontation soient mises deux états du regard: un regard frontal à l’œuvre face aux écrans du monde connecté, et un regard immersif dont l’exposition est une heureuse survivance.
Boris Groys, ‘Curating in the Post-Internet Age’, e-flux journal #94 — october 2018

Choix— Dans la tactique qui consiste à tout ramener à l’espace discursif d’exposition nous espérons introduire une dimension critique, en mettant le regardeur face à différentes versions de son regard, avec le photographique comme fil conducteur. Et parmi certains de nos partis pris, nous avons volontairement fait fi des barrières disciplinaires, au profit de constantes telles que la collaboration (entre nous, entre les faiseurs d’images), la nouvelle économie des images et à la figure du modèle-icône à l’ère du tout-branding et du storytelling (@style_beldi, @dohamous, @psycho.moustache, @netstyle1). Nous avons ainsi ouvert la voie à une visualisation mi-architecturale mi-poétique de Studio 212 (Sofia Cherkaoui) décrivant les surconnexions digitales et le flux de données à travers le profil @style_beldi (81k followers). Nous nous intéressons aussi au devenir du corps, entre mode, corps augmenté et corps interface: dans son projet ‘Terror of Beauty’, Sarah Amrani critique l’artificialisation de la beauté du visage féminin et la normalisation de l’hyperréalité comme standard de perfection. Entre détournement, roman photo et références au cinéma nollywoodien, les planches intransitives de ‘Area Babes & Ashawo Superstar$’ de Oroma Elewa, explorent avec satire l’archétype de l’Ashawo (prostitué.e) nigérian.e. Et, comme dans une volonté de voir ‘à travers’ les images, l’exposition interroge la physicalité même de l’imagerie contemporaine, dont nous acceptons volontairement l’illusoire immatérialité. Un mythe que dissipe l’artiste Louis Henderson dans la vidéo ‘All That is Solid’, en révélant le poids minéral qui fonde l’enracinement proprement terrestre du Cloud. Enfin, ELLIOS#1 de Mustapha Azeroual — image-concept, allégorie et commentaire sur le visible tout à la fois — rappelle combien ce qui rend les choses visibles est invisible. Cet unique tirage en gomme bichromatée mettra surtout le regardeur sur la piste d’une image radicalement irrévocable et qui contredira certainement le reflexe du ‘swipe’.

Images espiègles?— Justement, regarde-t-on vraiment sur Instagram? Et que voit-on dans cet entrechocs de signes et de symboles? Que reste-t-il à voir après l’érosion sous nos yeux des frontières de l’intime et du public, du politique et du personnel, de la fiction et de la réalité, du contenu et de la forme, du message et du médium? Car, malgré la commande des lois invisibles des algorithmes et du commerce des données, les images constituent le terreau d’une redéfinition des individualités créatives et la mutation des sociabilités numériques. Ce qui peut survivre au burnout, c’est peut-être une acception des images toujours vainqueresses, éternelles espiègles et dissidentes. Je soupçonne aussi qu’elles sont déceptrices, qu’elles sont un millions d’enfants malign·e·s tout droit issu·e·s des contes. En fait, elles sont le gnome, le lutin, le coyotte. Elles opèrent à la solde de Loki et disposent par conséquent de mille tours. Médiatrices entre l’homme et quelqu’innommable entité, elles incarnent le speculum mentis, le miroir de l’âme. On a pas fini de les réclamer. Dans leur gesticulation à travers les médiums, dans le polymorphisme de leurs expressions—dans leur chaos!—les images sont friponnes et nous n’en sommes que plus dupes de ne pas les démasquer tôt.

DABAPHOTO 5: BURNOUT, nous invite à regarder TOUTE l’image quand internet nous impose de la révoquer d’un coup de pouce et à la chaîne, toujours orthogonalement et à l’infini. En mettant en scène différents ordres du visuel, l’exposition propose une autopsie des images afin d’identifier ce que nous appelons le burnout, cette «manière» de fatigue, cette corrosion de la membrane qui sépare le visuel du visible. Sans nier l’idéologie sous-jacente aux expositions, nous affirmons simplement qu’il est encore possible d’entretenir une tradition de la transgression non-convertible en capital. Peut-être par nostalgie, par résistance ou par utopie.

— Boris Groys, ‘Curating in the Post-Internet Age’ in e-flux journal #94 — october 2018
— Steven Shaviro, ‘Accelerationist Aesthetics: Necessary Inefficiency in Times of Real Subsumption’ in e-flux journal #46 — june 2013
— Virginia Postrel, The Substance of Style: How the Rise of Aesthetic Value Is Remaking Commerce, Culture, and Consciousness (New York: Harper Perennial, 2004), 2, cited by Steven Shaviro.
— Karl Marx’s Capital, Vol. 1, ch. 16
— Lars Willumeit (Ed), The (Un)becomings of Photography. On Reaggregating and Reassembling the Photographic and its Institutions, Fondation pour les arts visuels, 2016